Vitae

with exuberancy, full of feelings, spoken upto every detail, formulated consicely, souvereign and hesitant at the same time and without any attitude of a perfectionist… reminding us of the young Clara Haskil – Frankfurter Rundschau

 

lovely rich tone with some beautiful shading -The Washington Post
possessed a temper of fire – La Liberte de L’Est

 

One of the most sought-after pianists of her generation, South Korean pianist Hie-Yon Choi first appeared on the international piano music scene when she won prizes at high-profile competitions such as Kapell, Epinal, Busoni and Viotti. She has been since performing with prestigious orchestras of Europe, US and Korea such as das Rundfunkorchester Berlin, the National Symphony Orchestra (Washington DC), the Northern Sinfonia, the Korean Broadcast Symphony Orchestra and the Seoul Philharmonic Orchestra.

 

A milestone of Hie-Yon Choi’s performing career was the four-year long cycle of all 32 Beethoven piano sonatas at the Kumho Art Hall in Seoul. For this series she received the Arts Award of the year 2005 by the Korean Arts & Cultural Association. Ten years later she completed another Beethoven cycle with all piano trios, violin sonatas and works for cello and piano. Her second cycle of all Beethoven piano sonatas is taking place in various venues in Korea, Germany and the US until 2018. Her other chamber music projects include one that explored Brahms and his associates. She collaborates with renowned musicians such as Tsuyoshi Tsutsumi, Peter Stumph, Sung-Won Yang, Wen-Sinn Yang, Ulf Wallin, Mikyung Lee, Soovin Kim.

 

Alongside the canon of the classical piano literature such as Beethoven, Schubert, Brahms and Debussy, Music of 20th & 21st century forms another important part of Hie-Yon Choi’s career. A strong advocate of the new music, she was the inaugural Artist-in-Residence of Tong-Yeong International Music Festival. She performed works of Olivier Messiaen, György Kurtag, Sofia Gubaidulina, York Höller, Unsuk Chin, Suhki Kang a. o. with the Seoul Philharmonic and the Korean Chamber Orchestra. Hie-Yon Choi is a founding member of Ensemble 2021 and has been on the comittee of the Studio 2021.

 

In 1999 Hie-Yon Choi joined the piano faculty at the Seoul National University as the youngest professor in its history. She has been giving numerous master classes abroad; at the Guildhall School in London, the Hochschule Hochschule für Musik in Freiburg, Vienna Music Seminar, White Nights in St. Petersburg, Amalfi Coast, Cincinnati Conservatory of Music summer program in Prague, in Karlsruhe, Düsseldorf, Cicinnati and Michigan. She also serves as a jury member at international competitions such as Orléans and Epinal.

Hie-Yon Choi was awarded with the Nanpa Music Prize and the Arts Award which enabled her to record 5 Beethoven Sonatas, the last Schubert Sonata (D960) and Debussy’s 12 Etudes in 2015/16. Her other recordings include <F. Liszt Six Grand Etudes on Paganini>, <Isang Yun- 5 Stücke für Klavier> and <F. Chopin Etudes Op. 10 & Op. 25>.

 

Born in Inchon, South Korea, Hie-Yon Choi gave her debut concert at the age of 6 with the Inchon Philharmonic Orchestra. She won all four most coveted competitions in Korea (Dong-A, Joong-Ang, Korea Times, Ehwa-KyungHyang) and moved to Germany at the age of 18 to study with Prof. Klaus Hellwig. The late Prof. Hans Leygraf at Hochschule der Künste Berlin and the late Prof. György Sebök at Indiana University were further source of inspiration to her.

Die Washington Post beschreibt Hie-Yon Choi als “Pianist with lovely rich tone with some beautiful shading”, La Liberté de l’Est schreibt ihr ein “Temperament des Feuers” zu und die Frankfurter Rundschau lobt ihr Spiel als „temperamentvolle, empfindungsreiche, in jedem Detail beredete und prägnant ausformulierte Wiedergabe, im Gestus souverän und zurückhaltend zugleich dabei ohen perfektionistische Attitüde“.

Oftmals mit der jungen Clara Haskil verglichen, ist die koreanische Pianistin Preisträgerin wichtiger internationaler Wettbewerbe, darunter Viotti, Kapell, Epinal und Busoni.

 

Hie-Yon Choi tritt solistisch mit bedeutenden Orchestern in Europa, den USA und Asien auf, u.a. mit dem Rundfunkorchester Berlin, dem National Symphony Orchestra of Washington DC, der Northern Sinfonia, dem KBS Symphony Orchestra und dem Seoul Philharmonic Orchestra.

 

Hervorzuheben in der umfassenden Karriere der Pianistin ist ein vierjähriger Zyklus aller Klaviersonaten Beethovens in der ausverkauften Kumho Art Hall in Seoul. Der koreanische Kunstpreis des Jahres 2005 wurde für den außergewöhnlichen Erfolg des Zyklus verliehen.

Zehn Jahre später, zwischen 2012 und 2015, ergänzte Hie-Yon Choi ihren Beethoven-Zyklus um die gesamten Klaviertrios, Violinsonaten und Werke für Cello und Klavier. Ein zweiter Zyklus der gesamten Klaviersonaten findet bis einschließlich 2018 in verschiedenen Sälen in Korea, Deutschland und den USA statt.

Sie spielte mit renommierten Musikern so wie Tsuyoshi Tsutsumi, Peter Stumph, Wen-Sinn Yang, Ulf Wallin, Mikyung Lee, Soovin Kim.

 

Auch die Musik des 20. und 21. Jahrhunderts nimmt einen wichtigen Platz in der Karriere von Hie-Yon Choi ein. Sie führte Werke von György Kurtag, Sofia Gubaidulina, Olivier Messiaen, York Höller, Unsuk Chin, Sukhi Kang und anderen beispielsweise mit dem Seoul Philharmonic Orchestra und dem Korea Chamber Orchestra auf. Eine intensive Kooperation besteht seit 2010 mit der „Studio2021“ Serie für neue Musik an der Seoul National University sowie mit dem von ihr gegründeten „Ensemble2021“.

 

Hie-Yon Choi gab zahlreiche Solo-Abende auf drei Kontinenten und war an vielen Aufnahmen für Rundfunk und Fernsehen beteiligt. Als Auszeichnung für höchste künstlerische Exzellenz erhielt sie den Nanpa Preis. Hie-Yon Choi war die erste „Artist-in-Residence“ des Internationalen Tong-Yeong Musikfestivals.

Bereits seit 1999 ist sie Professorin für Klavier an der Seoul National University, damals eine der jüngsten. Seither konzertierte sie überwiegend in Korea.

Hie-Yon Choi gab zahlreiche Meisterkurse, etwa an der Londoner Guildhall School, der Hochschule für Musik in Freiburg, beim Wiener Musikseminiar, beim White Nights Piano in St. Petersburg, beim Amalfi Coast Music Festival, beim CCM Summer in Prag, in Karlsruhe, Düsseldorf, Cincinnati, Michigan, etc.

Sie war Jurorin ineternationaler Klavierwettbewerbe, darunter die Wettbewerbe von Epinal und Orleans.

 

Geboren in Inchon, Korea, trat Hie-Yon Choi bereits im Alter von 6 Jahren als Solistin mit dem Inchon Symphony Orchestra erstmals auf. Sie gewann die vier wichtigsten Klavier-Wettbewerbe Koreas (Dong-A, Choong-Ang, Korea Times, Ewha-KyungHyang)  und zog mit 18 Jahren nach Deutschland um bei Prof. Klaus Hellwig an der Hochschule der Künste Berlin zu studieren. Zu weiteren wichtigen Lehrern gehörten Prof. Hans Leygraf und Prof. György Sebök.

 

Ihre Diskografie umfasst Werke wie die Six Grandes Etudes de Paganini von Liszt, 5 Stücke für Klavier von Isang Yun oder die Etüden Op. 10 und Op. 25 von Chopin. Zu ihren neuesten Einspielungen aus 2015/2016 zählen die Douze Etudes pour le piano von Debussy, die Klaviersonate D960 von Schubert sowie mehrere Klaviersonaten Beethovens.

“사랑스럽고 유려한 음색과 아름다운 음영을 가진 피아니스트” -<워싱톤 포스트 지>
“불과 같은 기질의 피아니스트” – <라 리베르떼 지>
“격정적이고 감정이 충만하며 모든 디테일에서 설득적이면서도 함축성 있게 다듬어낸 연주, 자신감과 자제를 동시에 담은 몸짓, 거기엔 완벽주의적인 자세는 없다.” – <프랑크푸르트 룬트샤우 지>

 

국내 피아니스트의 중심 계보인 최희연은 비옷티, 카펠, 에피날, 부조니 등 유서 깊은 국제콩쿨에 입상하면서 국제 피아노 음악계에 처음 등장하였고 이후 베를린 방송교향, 워싱톤 내셔날 심포니, 노던 신포니아, KBS 교향, 서울시향 등 유럽과 미국, 한국의 유수 오케스트라와 협연 무대를 갖고 있다.

 

4년간 전석 매진의 기록을 남긴 서울 금호아트홀에서의 베토벤 피아노 소나타 싸이클은 최희연의 연주 경력에 획기적인 사건이었으며 이 시리즈로 한국문화예술위원회가 수여하는 2005년 올해의 예술상을 받았다. 10년 뒤 베토벤의 피아노 트리오 전곡, 바이올린 소나타 전곡, 첼로를 위한 소나타와 변주곡 전곡으로 또 다른 베토벤 싸이클을 완결하였으며 그간 독일, 미국, 한국에서 진행해 온 그녀의 2번째 피아노 소나타 싸이클은 2018년에 마칠 예정이다. 그녀의 다른 실내악 프로젝트로는 ‘Wer ist Brahms’가 있다. 최희연은 츠요시 츠츠미, 피터 스텀프, 웬신 양, 이미경, 김수빈, 양성원 같은 명성의 음악가들과 함께 연주하였다.

 

베토벤, 슈베르트, 브람스, 드뷔시와 같은 고전음악의 핵심들 외에 20, 21세기 음악 또한 최희연의 음악활동에 또 다른 큰 비중을 갖는다. 현대음악의 열띤 옹호자로서 최희연은 통영국제음악제의 첫 상주음악가를 지냈고 쿠르탁, 구바이둘리나, 메시앙, 횔러, 진은숙, 강석희 등의 주요 작품들을 서울시향, 코리아 챔버 등과 연주하였다. 또한 <앙상블2021>의 창시자이며 2010년부터 서울대학교의 현대음악 시리즈 <스튜디오2021>의 공동프로그래머로 기여하고 있다.

1999년 서울대학교에 최연소 교수로 임용된 최희연은 런던 길드홀 스쿨, 독일 프라이부르크 음대, 비엔나 뮤직 세미나, 성 뻬쩨부르크 백야 피아노, 이태리 아말피, 프라하의 신시내티 음대 하계 피아노, 칼스루에, 뒤셀도르프, 신시내티, 미시간 음대 등 해외에서도 수많은 피아노 코스와 마스터 클래스를 지도하고 있으며 오를레앙, 에피날 등의 국제콩쿨에서 심사위원으로 활동하기도 한다.

 

최희연은 난파상과 예술상 수상으로 2015/16년 베토벤 소나타, 슈베르트 소나타, 드뷔시 에튀드 전곡을 녹음하게 되었다. 그녀의 다른 음반으로는 <리스트 파가니니 에튀드 전곡>, <윤이상 5개의 소품>, <쇼팽 에튀드 전곡> 이 있다.

 

인천 출생인 최희연은 6세에 인천시향과 협연으로 데뷔하였다. 국내 4대 콩쿨을 (동아, 중앙, 한국, 이화경향) 모두 석권하였고 18세에 베를린 음대 클라우스 헬비히 교수와 공부하기 위해 도독하였다. 이후 베를린 음대의 한스 레이그라프 교수, 인디애나 음대의 죄르지 셰복 교수가 그녀에게 영감의 원천이 되었다.