Biography

“Choi is more than just at home with the linguistic ductus of this music. …[she is able to] subtly untangle Beethoven’s linear work, the deliberate confusion in elaboration of theme for the listener, fill them with life, let them become comprehensible.” -Piano News

 

“…with exuberance, full of feelings, spoken up to every detail, formulated concisely, sovereign and hesitant at the same time and without any attitude of a perfectionist… reminding us of the young Clara Haskil” -Frankfurter Rundschau

 

“lovely rich tone with some beautiful shading” -The Washington Post

 

 

 

 

One of the most sought-after pianists of her generation, South Korean pianist Hie-Yon Choi first appeared on the international piano music scene when she won prizes at high-profile competitions such as the Kapell, Epinal, Busoni and Viotti. Hie-Yon Choi has been performing ever since with prestigious orchestras in Europe, the US and Korea, such as das Rundfunkorchester Berlin, the National Symphony Orchestra (Washington DC), the Northern Sinfonia, the Seoul Philharmonic Orchestra and the Korean Broadcast Symphony Orchestra, and she appears as a soloist in festivals and concert series.

 

 

A milestone of Hie-Yon’s performing career was the four-year long cycle of all 32 Beethoven piano sonatas at the Kumho Art Hall in Seoul. For this series she received the Arts Award of the year 2005 by the Korean Arts & Cultural Association. Ten years later she completed another Beethoven cycle with all piano trios, violin sonatas and works for cello and piano. Her second cycle of complete Beethoven piano sonatas has taken place in various venues in Korea, Germany and the US until 2018.

 

 

Hie-Yon‘s series of performances also include explorations of Brahms and his associates, as well as of French school. She has been collaborating with renowned musicians such as Truls Mørk, Tsuyoshi Tsutsumi, Peter Stumph, Mark Kosower, Romain Guyot, Ulf Wallin, Mikyung Lee, Soovin Kim; she has also been awarded with the Nanpa Award and Arts Award of the Year in Korea.

 

 

Alongside the canon of the classical piano literature such as Beethoven, Schubert, Brahms and Debussy, music of the 20th & 21st centuries forms another important part of Hie-Yon’s career. A strong advocate of new music, she was the inaugural Artist-in-Residence of the Tong-Yeong International Music festival. She performed works of Olivier Messiaen, György Kurtag, Sofia Gubaidulina, York Höller, Unsuk Chin, Sukhi Kang and others with the Seoul Philharmonic and the Korea Chamber Orchestra. Hie-Yon has also directed series of contemporary music projects at SNU. During the Covid-Pandemic Hie-Yon directed, to great acclaim, the “TripleX”, an online global music exchange project of Seoul National University, Sibelius Academy Helsinki and University of Music Vienna (mdw).

In 1999, Hie-Yon joined the piano faculty at Seoul National University. Since then she has been giving numerous master classes abroad: the Guildhall School in London; École Normale in Paris; the Hochschule in Freiburg, Karlsruhe, Düsseldorf, Bremen in Germany; Manhattan School of Music, Cincinnati College Conservatory of Music, the University of Michigan School of Music, Theatre and Dance in the US; the School of Performing Arts in Hong-Kong. She regularly gives piano courses in Vienna, St. Petersburg, Italy and in France and also serves as a jury member at international competitions such as the Epinal and Orléans (President du Jury).

 

 

In 2018 Hie-Yon’s first Beethoven album was released by Decca Korea. Her Debussy Douze Etudes were digital released the next year. Her second Beethoven album expects to see its release late 2021.  Her other recordings include <F. Liszt Six Grand Etudes on Paganini>, <Isang Yun 5 Stücke>, <Chopin Etudes Op. 10 & Op. 25>. Television and radio channels in Korea, US, Italy, Switzerland, Germany have broadcasted Hie-Yon’s performances & lectures.

 

 

Born in Inchon, South Korea, Hie-Yon gave her debut concert at the age of six with the Inchon Philharmonic Orchestra. She won the four most coveted competitions in Korea (Dong-A, Choong-Ang, Korea Times, Ehwa-KyungHyang) and moved to Germany at the age of eighteen to study with Klaus Hellwig. Hans Leygraf at the Hochschule der Künste Berlin, and finally the late György Sebök at Indiana University were further sources of inspiration to her.

Die Washington Post beschreibt Hie-Yon Choi als “Pianist with lovely rich tone with some beautiful shading”, La Liberté de l’Est schreibt ihr ein “Temperament des Feuers” zu und die Frankfurter Rundschau lobt ihr Spiel als „temperamentvolle, empfindungsreiche, in jedem Detail beredete und prägnant ausformulierte Wiedergabe, im Gestus souverän und zurückhaltend zugleich dabei ohen perfektionistische Attitüde“.

 

Oftmals mit der jungen Clara Haskil verglichen, ist die koreanische Pianistin Preisträgerin wichtiger internationaler Wettbewerbe, darunter Viotti, Kapell, Epinal und Busoni.  Hie-Yon Choi tritt solistisch mit bedeutenden Orchestern in Europa, den USA und Asien auf, u.a. mit dem Rundfunkorchester Berlin, dem National Symphony Orchestra of Washington DC, der Northern Sinfonia, dem KBS Symphony Orchestra und dem Seoul Philharmonic Orchestra.

 

Hervorzuheben in der umfassenden Karriere der Pianistin ist ein vierjähriger Zyklus aller Klaviersonaten Beethovens in der ausverkauften Kumho Art Hall in Seoul. Der koreanische Kunstpreis des Jahres 2005 wurde für den außergewöhnlichen Erfolg des Zyklus verliehen.  Zehn Jahre später, zwischen 2012 und 2015, ergänzte Hie-Yon Choi ihren Beethoven-Zyklus um die gesamten Klaviertrios, Violinsonaten und Werke für Cello und Klavier. Ein zweiter Zyklus der gesamten Klaviersonaten fand bis einschließlich 2018 in verschiedenen Sälen in Korea, Deutschland und den USA statt.   Sie spielte mit renommierten Musikern so wie Tsuyoshi Tsutsumi, Peter Stumph, Wen-Sinn Yang, Ulf Wallin, Mikyung Lee, Soovin Kim.

 

Auch die Musik des 20. und 21. Jahrhunderts nimmt einen wichtigen Platz in der Karriere von Hie-Yon Choi ein. Sie führte Werke von György Kurtag, Sofia Gubaidulina, Olivier Messiaen, York Höller, Unsuk Chin, Sukhi Kang und anderen beispielsweise mit dem Seoul Philharmonic Orchestra und dem Korea Chamber Orchestra auf. Eine intensive Kooperation besteht seit 2010 mit der „Studio2021“ Serie für neue Musik an der Seoul National University sowie mit dem von ihr gegründeten „Academy2021 SNU“ und „Ensemble Nova“. Während des Covid-Pandemie entwickelte Hie-Yon Choi ein Global Austausch Projekt und veröffentlichte „TripleX“, an online contemporary music show im Zusammenarbeit mit Sibelius Academy, Wiener Musikhochschule und Seoul National University.

 

Hie-Yon Choi gab zahlreiche Solo-Abende auf drei Kontinenten und war an vielen Aufnahmen für Rundfunk und Fernsehen beteiligt. Als Auszeichnung für höchste künstlerische Exzellenz erhielt sie den Nanpa Preis. Hie-Yon Choi war die erste „Artist-in-Residence“ des Internationalen Tong-Yeong Musikfestivals.

 

Bereits seit 1999 ist sie Professorin für Klavier an der Seoul National University, damals eine der jüngsten. Seither konzertierte sie überwiegend in Korea.  Hie-Yon Choi gab zahlreiche Meisterkurse, etwa an der Londoner Guildhall School, Ecole normale Paris, Manhattan School of Music, beim Wiener Musikseminiar, Talent Music Summer in Brescia, beim Amalfi Coast Music Festival, in St. Petersburg, Prag, Hochschule in Freiburg, Karlsruhe, Düssedorf, Cicinnati, Michigan, HongKong etc.  Sie war Jurorin internationaler Klavierwettbewerbe, darunter die Wettbewerbe von Epinal und Orlèans in Frankreich.

Geboren in Inchon, Korea, trat Hie-Yon Choi bereits im Alter von 6 Jahren als Solistin mit dem Inchon Symphony Orchestra erstmals auf. Sie gewann die vier wichtigsten Klavier-Wettbewerbe Koreas (Dong-A, Choong-Ang, Korea Times, Ewha-KyungHyang)  und zog mit 18 Jahren nach Deutschland um bei Prof. Klaus Hellwig an der Hochschule der Künste Berlin zu studieren. Zu weiteren wichtigen Lehrern gehörten Prof. Hans Leygraf und Prof. György Sebök.

 

Ihre Diskografie umfasst Werke wie die Six Grandes Etudes de Paganini von Liszt, 5 Stücke für Klavier von Isang Yun oder die Etüden Op. 10 und Op. 25 von Chopin. Über die neueste Erscheinung ihrer Beethoven CD bei Decca Korea beschreibt Piano News in Deutschland “…mit dem sprachlichen Duktus dieser Musik mehr als nur vertraut… Schade dass diese CD nur bei Decca Korea erschienen ist.” Weiter erschien ihrer Douze Etudes pour le piano von Debussy  digital (UMG) in 2020 und folgt das Release ihrer zweite Beethoven CD in 2021.

“사랑스럽고 유려한 음색과 아름다운 음영을 가진 피아니스트” -<워싱톤 포스트 지>

 

“불과 같은 기질의 피아니스트” – <라 리베르떼 지>

 

“격정적이고 감정이 충만하며 모든 디테일에서 설득적이면서도 함축성 있게 다듬어낸 연주, 자신감과 자제를 동시에 담은 몸짓, 거기엔 완벽주의적인 자세는 없다.” – <프랑크푸르트 룬트샤우 지>

 

 

 

국내 피아니스트의 중심 계보인 최희연은 비옷티, 카펠, 에피날, 부조니 등 유서 깊은 국제콩쿨에 입상하면서 국제 피아노 음악계에 처음 등장하였고 이후 베를린 방송교향, 워싱톤 내셔날 심포니, 노던 신포니아, KBS 교향, 서울시향 등 유럽과 미국, 한국의 유수 오케스트라와 협연 무대를 갖고 있다.

 

 

국내에서 있었던 수많은 공연들 중 금호아트홀에서 4년간 전석 매진의 기록을 남긴 베토벤 피아노 소나타 싸이클은 최희연 연주 경력에 획기적인 사건이었고 이 시리즈로 한국문화예술위원회가 수여하는 2005년 올해의 예술상을 받았다. 10년 뒤 베토벤의 피아노 트리오 전곡, 바이올린 소나타 전곡, 첼로를 위한 소나타와 변주곡 전곡으로 또 다른 베토벤 싸이클을 완결하였으며 2018년 그녀는 또다시 독일, 미국과 한국에서 진행해 온 그녀의 2번째 피아노 소나타 싸이클을 마쳤다.

 

 

이 외에도 최희연은 ‘브람스는 누구인가’와 ‘프렌치 스쿨’ 등의 시리즈 연주를 금호아트홀을 위해 기획하고 연주하였으며 트룰스 뫼르크(Truls Mørk), 츠요시 츠츠미(Tsuyoshi Tsutsumi), 피터 스텀프(Peter Stumph), 마크 코소워 (Mark Kosower), 로망 귀요 (Romain Guyot), 스테판 도르 (Stephan Dohr), 울프 발린 (Ulf Wallin), 이미경, 김수빈 같은 연주자들과 함께 연주해왔다.

 

 

 

현대음악에도 적극적인 관심을 갖고 있는 최희연은 통영국제음악제의 첫 상주음악가로 활동하였고, 쿠르탁(György Kurtag), 구바이둘리나(Sofia Gubaidulina), 메시앙(Olivier Messiaen), 횔러(York Höller), 진은숙, 강석희, 등 현대작곡가의 주요 작품들을 서울시향과 연주하였다. 또한 서울대학교의 뉴뮤직 시리즈의 스튜디오2021의 공동 프로그래머로 기여했고 근현대 음악 교육프로그램인 아카데미2021을 신설하여 감독을 맡고 있다. 아카데미2021은 최근 TripleX 라는 헬싱키-비엔나-서울을 잇는 온라인 현대음악 교류 프로젝트로 코로나 판데믹에 대응하면서 언론의 주목을 받았다.

 

 

최희연은 1999년 서울대학교에 최연소 교수로 임용되었으며 런던 길드홀 스쿨, 파리 에꼴 노르말, 뉴욕 맨하탄 스쿨 등, 미국, 영국, 프랑스, 홍콩, 중국, 독일의 음대에 마스터클래스를 위하여 초빙되고 있다. 여름에는 비엔나, 상트페테르부르크, 아말피, 브레샤 등 유럽의 국제 뮤직 페스티발에서 학생들을 지도하고 있다. 최희연은 국제콩쿨 심사위원으로도 위촉되고 있으며 한국인 최초로 프랑스 오를레앙 국제콩쿨의 심사위원장을 지내기도 했다.

인천 출생인 최희연은 6세에 인천시향과 협연으로 데뷔하였다. 국내 4대 콩쿨을 (동아, 중앙, 한국, 이화경향) 모두 석권하였고 18세에 베를린 음대 클라우스 헬비히 교수와 공부하기 위해 도독하였다. 이후 베를린 음대의 한스 레이그라프 교수, 인디애나 음대의 죄르지 셰복 교수가 그녀에게 영감의 원천이 되었다.

 

 

 

음반으로는 20세에 Parke & Davis 사의 후원으로 녹음된 그녀의 <리스트 파가니니 에튀드 전곡>과 베를린 윤이상 아카이브를 위해 녹음한 <윤이상 5개의 소품>, <쇼팽 에튀드 전곡> 이 있으며 2018년 12월에 유니버설 데카에서 발매된 <베토벤 소나타>에 대하여 “오래 간직해 두어야 할 음반”이라는 국내의 호평과 함께 “베토벤의 음악어법에 익숙한 것 그 이상”, “이 음반이 데카 코리아에서만 릴리즈 된 것이 유감”이라는 독일 월간지 <피아노 뉴스>의 리뷰가 있다. 2019년 1월, 드뷔시 에튀드 전곡이 디지털 발매되었고 2021년 10월, 최희연의 두 번째 베토벤 앨범이 발매될 예정이다.